第七十一章

李德威一眼看见了王桐肩上的曹化淳,脸色一变遭:“小妹,这是……”

杨敏慧把碰见王桐,王桐带她跟蒙不名前往“什刹海”擒曹化淳的经过说了一遍。

静静听毕,李德威扬眉说道:“好极了,正愁找他不着呢,他假传圣旨害杨督帅于前,要紧关头开城降贼于后,祸国殃民,罪大恶极,今夜正好拿他开刀祭旗,以慰先帝,以谢万民。”

孟元沉喝一声道:“把他接过来。”

他身后那四个年轻人过来了两个,自王桐肩上接过了曹化淳。

曹化淳哑穴被制,人还清醒,一见着李德威,再一听李德威那番话,早已吓得昏了过去。

孟元把蒙不名跟杨敏慧让进“慈悲庵”,“穷家帮”的众堂主、护法以及巡察都在,双方互相见过礼后,蒙不名道:“先弄醒他让他告诉咱们‘九龙冠’藏在哪儿再说。”

孟元身边的六龙之二当即把曹化淳弄醒了过来,可怜曹化淳人在地上缩成了一堆,面无人色,混身打哆嗦,跟犯了羊癫疯似的,只差没口吐白沫儿。

蒙不名道:“曹化淳,现在已经到了‘慈悲庵’了,‘九龙冠’藏在哪儿,说吧?”

曹化淳嘴张了好几张,才颤声说道:“在,在院子中央那块石板底下。”

蒙不名立即窜了出去。

李德威、杨敏慧、孟元跟“穷家帮”一众高手都跟着掠向院子里。

“慈悲庵”正殿前这个院子没多大,方圆不过十来丈,蒙不名四下只一打量,目光立即落在院子中央那几块石板上,“慈悲庵”的院子都是用一块块的石板铺成的,每一块石板都是三尺见方,平滑光亮,洁净异常。

孟元那里一声:“挖。”

“穷家帮”过来的四个巡察,四个人在四边,各伸双手,各把十根手指硬生生地插进了四边的石板缝里,猛力一掀,一块石板被抬了起来。

放下石板,拨开了近尺深浅一层浮土,一口小铁箱子立时呈现眼前。

把那口小铁箱子抬上来,轻轻地放在地上一掀盖,光华四射,上腾数尺,箱子里放着一顶龙冠,九龙盘绕,明珠大小难数。

在场群英豪立即跪了下去。

尤其是李德威跟杨敏慧,睹物思人,心里更多添了几分悲痛。

拜罢,盖上箱子,蒙不名上前双手托起,脸上一片肃穆之色地递向了李德威道:“国现无主,你是‘布衣侯’的衣钵传人,这顶‘九龙冠’该暂时由你保管,等到吴三桂尽逐贼寇迎得太子跟永、定二王返京后,再由你把这顶‘九龙冠’献与朝廷。”

李德威双手接过“九龙冠”,转身递向孟元。

孟元吃了一惊,急道:“少侠这是……”

李德威肃然说道:“重宝神器不敢轻易藏放,目前我又不能把它带在身边,贵帮人手众多,我想清帮主暂派四位高于护宝,等吴三桂尽逐贼寇,迎得太子跟永、定二王返京后,再由我献与天朝,事关重大,帮主万勿推拒。”

孟元神情一阵激动,道:“‘穷家帮’何来这么大造化,少侠太看重‘穷家帮’了,多谢少侠赐给“穷家帮”这份无上的荣宠。”

身躯一矮,双膝落地,出双手恭恭敬敬地接过了那顶“九龙冠”,站起身,他倏扬声沉喝:“魏武、卢俊义、唐大海、李英过来。”

四名老“化子”跨步而至,一起躬下身去洪声说道:“帮主吩咐。”

孟元虎目圆睁,震声说道:“我把这顶‘九龙冠’交由你四人护卫,冠在人在,冠失人亡,接过去。”

四名老“化子”肃然说道:“多谢帮主恩典,属下等愿以四条命护卫这顶‘九龙冠’!”

四个人一起下跪,恭恭敬敬,小心翼翼地接过了那顶“九龙冠”,孟元跟着拜下,道:

“你四人也受我一拜。”

四名老“化子”捧着“九龙冠”不便答礼,忙道:“帮主折煞属下了。”

孟元这一拜拜得对,护卫责大,理应如此。

李德威、杨敏慧、蒙不名一旁看得好不感动。

回到了正殿,孟元当即命两名“穷家帮”弟子架着曹化淳送到了李德威面前,李德威玉面泛煞,目光一凝,望着曹化淳道:“要论你的罪过,万死不足以赎,奈何你只有一条命……”

顿了顿道:“让他面朝景山方向跪下。”

两个“穷家帮”弟子架着曹化淳转了个方向。

可怜曹化淳现在想求饶,却说不出话来。

看着两个“穷家帮”弟子架着曹化淳跪好,李德威转望杨敏慧道:“小妹。”

杨敏慧肃容说道:“应该先公后私,我不敢僭越。”

李德威没再说什么,眉宇间泛起懔人的杀机,缓缓拔出了鱼肠剑。

旁立众人望着跟中了风似的曹化淳,无不咬牙切齿!

李德威鱼肠剑平伸前指,指的是曹化淳的咽喉要害。

也不知道怎么回事,曹化淳这时候突然“醒”了,机伶暴颤,大叫一声:“杀人了,救命!”

身子猛地往上一窜,曹化淳不会武,平日养尊处优也只空有一个虚胖的身子,两条胳膊架在两个会武的高手手里,按说是绝难挣动分毫的。

可是人一旦面临着死亡时,往往会变成“超人”,曹化淳这当儿也不知道哪来那么大力气,他往上这么一窜,整个人居然窜了起来。

奈何他不及李德威快,只见李德威掌中的鱼肠剑带着一道森冷的光华一闪,一股血箭从曹化淳咽喉处喷了出来。

李德威往后飘退三步,那股血箭落在了地上,热热的,腥腥的。

曹化淳突然定住了,然后,一个身躯变得软绵绵的,渐渐的往下滑,渐渐的往下滑……

杨敏慧一步跨到,抬手一剑,剑尖由前胸直透后心,曹化淳那已被李德威鱼肠剑斩断的喉咙,血往外一涌,发出“咯”地一声,头倏然低了下去。

杨敏慧回手拔出了长剑。

曹化淳没再动一动。

盂元陡然喝道:“拖出去。”

两个“穷家帮”弟子架起曹化淳的尸身,转身行了出去。

李德威把鱼肠剑归了鞘。

杨敏慧突然垂下了玉首。

蒙不名叹了口气道:“姑娘,虽然杀十个百个曹化淳也难抵令尊一个,但人死不能复生,曹化淳也已然伏诛,你就别难过了。”

杨敏慧抬起了头,娇靥上已有了泪渍,她道:“我哭的是天下的百姓跟大明朝的江山!”

这句话听得每个人的心情都跟铅一般的沉重。

孟元道:“杨姑娘不必这样,这也许是劫数,好在吴总兵已然缟素发丧,率兵入关要为崇祯爷复仇,相信短期内定可尽逐贼寇,收复失土。”

蒙不名道:“提起吴三桂缟素发丧,率兵入关为崇祯爷报仇这件事儿,我跟杨姑娘听来个消息,要告诉诸位一下,这消息是从曹化淳那儿听来的,我跟杨姑娘都认为有可能,不知道诸位是怎么个看法。”

接着,他把蓝衣小胡子两种看法说了一遍。

静静听毕,李德威皱眉沉吟未浯。

孟元道:“要真是这样的话,李少侠跟我刚才商量的恐怕要有所改变了。”

蒙不名道:“李少侠跟帮主商量的是……”

孟元道:“李少侠正准备率‘穷家帮’这些人手跟吴总兵的大军来个里应外合,一举歼贼。”

蒙不名沉吟了一下道:“事关重大,一时间我不敢说什么,我这儿还有个消息,说出来大家可以一并考改参考!”

他把无意中碰见七格格跟“菊花岛”人联络的事,以及那个纸卷儿上写的,也从头到尾说了一遍。

静静听毕,孟元叫了起来:“吴总兵率兵入关不是为给崇祯爷报仇,是为救他的爱妾陈圆圆?不会吧?”

蒙不名道:“吴三桂身受国恩,也算称忠心,按情按理他不会这么样,要说他率兵入关目的不在为崇祯爷复仇,他怎么会缟素发丧,望京痛哭……”

杨敏慧道:“我的看法是可能‘满洲’此举在中伤吴三桂,想离间军心,打击士气。”

孟元微一点头道:“嗯,这倒是很有可能,要是杨姑娘不幸言中,那么很明显的‘满洲’是不希望吴总兵打胜仗!”

蒙不名道:“只是李白成要是打了胜仗,对他‘满洲’又有什么好处?”

杨敏慧道:“蒙老别忘了,吴三桂统率的是训练有素的百战雄师,而李自成这些贼寇不过是乌合之众,对付李自成要比对付吴三桂容易得多。”

蒙不名点着头道:“要是这样的话,那位七格格所以跟‘菊花岛’人联络,恐怕是想支使‘菊花岛’的人暗中帮闯贼一臂之力。”

孟元点头说道:“蒙老这看法我有同感,曹化淳那儿听来的,只是那人所做的推测,‘满洲’那位七格格联络‘菊花岛’人,却是蒙老跟杨姑娘眼见的事实,二者比较起来,应是后者较为可靠,咱们应该针对后者商议对策。”

蒙不名连连点头说道:“说得是,说得是……”

目光一凝,望着李德威道:“德威,你怎么个看法?”

李德威双眉微扬道:“二位跟敏慧的分析相当可靠……”

蒙不名道:“照这么说咱们应该……”

李德威道:“保留原计划不变,另外分出一部分人对付‘菊花岛’人。”

蒙不名道:“那么咱们赶快把罗汉跟阿霓找回来,以便分配人手。”

李德威道:“我忘了告诉您了,我已经请罗汉跟赵姑娘暗中护送太子跟永定二王往关外去了。”

接着他把他找寻太子及永定二王,李琼反正义救太子跟永定二王的经过,以及派凌风三人跟“锦衣卫”指挥使骆养性等把太子跟永定二王送往吴三桂军中的事说了一遍。

一听已经找到了太子跟永、定二王,蒙不名跟杨敏慧大为兴奋,再想想李琼反正服毒自绝,也不免又是一阵感伤与惋惜。

蒙不名沉默了一下,抬眼望向李德威道:“你看这样怎么样。我跟孟帮主带一部分人去对付姓海的他们,你跟杨姑娘带一部分人去……”

“不,”李德威道:“‘菊花岛’人由我来对付,蒙老跟孟帮主偕同敏慧则准备里应外合,一探得两军交锋,马上展开行动,至于工作之分配,全凭二位做主。”

蒙不名微一点头道:“这样也好,别的我不行,东边放把火,西边闹一阵这是我拿手,有杨姑娘孟帮主帮着我,那更是如虎添翼,包管闹得他们焦头烂额,疲于奔命。”

孟元道:“既是这样,‘穷家帮’这些人手请少侠挑吧。”

李德威道:“我跟帮主要三位堂主、三位护法、三位巡察。”

孟元当即点了三位堂主、三位护法、三位巡察给李德威,“穷家帮”的堂主、护法、巡察都是帮里的一流好手,当然孟元挑的更是好手里好手。

李德威道:“事关重要,早一步总比迟一步好,我这就展开行动,我走后也请二位即刻分配人手及早准备。”

孟元道:“少侠放心就是,倘有差错孟元提头来见。”

李德威道:“帮主言重了!”

没再多说,带着九名“穷家帮”的一等一好手腾身破空而去。

他没跟杨敏慧打招呼。

杨敏慧也没叮咛他什么。

彼此都不是世俗儿女,都把儿女私情暂时深藏心底,置诸脑后,来日方长,一切等乱平贼退,收拾山河之后再说了。

夜色中,李德威带着九名“穷家帮”好手离开了“慈悲庵”。

口口口

踏着夜色,“穷家帮”三位堂主之一的吴尚武道:“少侠,咱们是不是得先派出人去找他们?”

李德威道:“派人倒不必,贵帮的人手现在全集中在了一起,没有眼线找人不容易……”

另一位堂主赵辉道:“少侠,要是他们真有意暗助李自成的话,恐怕现在他们已经不在那座庙里了。”

李德威道:“我也这么想,要是他们真打算暗助李自成,恐怕他们不会待在京城里,早就往北迎吴三桂的兵马去了。”

“对,”第三位堂主梁金烈道:“他们要打算暗助闯贼,只有到两军阵前去。”

赵辉道:“那么咱们现在往东进就对了。”

事实上李德威现在是带着他们往东奔驰。

十名高手不分昼夜往东疾赶,一路上并没有发现“菊花岛”人踪迹,也不知道“菊花岛”

人已经过去了还是还没到。

这一天一行十人赶到“碣石山”,李德威下令歇息。

不分昼夜地一连几天疾赶,大伙儿都够累的,可是“穷家帮”这九位都心急战事,赵辉道:“少侠,咱们不能歇息,咱们还没赶上他们。”

李德威瘦了不少,他满身满脸的风尘,道:“我知道,我比诸位还急,可是咱们不能再赶了,即使赶上了他们,咱们又能拿他们怎么样,疲兵应战那是大不智,这道理诸位应该懂。”

赵辉等九人都默然了。

事实上他们知道自己有多么累,也知道李德威说的是理,要是这样不停的赶下去,一旦碰上了“菊花岛”人,别说截杀“菊花岛”的人了,能自保就算不错。

静默之中,九个人一个连一个地坐了下去。

三名巡察中的一个黄鸿涛,他刚坐下又站了起来,他道:“我上山上去看看,居高临下说不定可以看见些什么!”

他没等李德威说话便腾掠上了山,高手就是高手,在这么疲累的情形下,他几个起落便没入了半山那郁郁苍苍的树林之中。

李德威望着他消失不见,才缓缓坐了下去。

吴尚武道:“不知道‘菊花岛’的人是已经过去了还是落在了咱们后头,希望他们落在了咱们的后头。”

赵挥道:“要是咱们能在这儿截住他们,那更好,这一带荒无人烟,颇适于厮杀拼斗。”

梁金烈道:“听说海皇对用兵之道颇具心得,他的人行动一向哨骑、先锋、中军、后军、左翼、右翼分明,你可别小看他,只是……”

只听吴尚武道:“黄鸿涛下来了。”

大伙儿抬眼上望,只见黄鸿涛像飞星陨石般自半山林木中掠出腾跃而下,几个起落已到近前。

赵辉忙道:“看见了什么没有?”

黄鸿涛道:“在山上可以看见贼营,一面黄旗上斗大的一个李字,不知道是不是闯贼的中军所在。”

李德威霍地站了起来道:“离这儿多远?”

黄鸿涛道:“就在‘抚宁’城外,少侠是打算……”

李德威道:“射人射马,擒贼擒王,我找他找了不是一天了,要是能在这儿杀了他,树倒猢狲散,贼兵自然不战自遣,马上瓦解,‘菊花岛’人就是赶在了咱们前头也没有用了。”

赵辉一点头道:“对,好办法。”

吴尚武道:“少侠这办法好是好,只是不知道那处贼营是不是闯贼的本军所在,万一不是………”

赵辉道:“那也不要紧,杀他一个战将也可拔除他一个爪牙,而且咱们闹上他一阵也可以打击他们的军心士气。”

李德威微一点头道:“赵堂主说得不错,咱们……”

忽听坐在远处的一名巡察王顾本道:“有人来了。”

大伙儿都站了起来,一名护法秦明道:“会不会是‘菊花岛’人……”

赵堂主低声说道:“噤声!”

李德威双眉微扬,一挥手,十个人立即伏下身去就地掩蔽。大伙儿这歇息处有石头,有野草,都是绝佳的隐身处。

十个人刚藏好身形,山左那条小路上出现了三个人,施展轻功身法往西奔驰,其快如飞。

李德威一看这三个人,一怔脱口说道:“凌风……”

吴尚武立即站了起来扬声叫道:“凌风,李少侠在这儿。”

那三个人立即收势停身往这边望了过来,这时候大伙儿都自掩蔽处站了出来,那三个人看了一眼马上腾身掠了过来。

李德威一颗心砰然直跳,他只见着凌风、潘玉、金奎三个。没见着罗汉、赵晓霓跟骆养性等,不知道发生了什么事。

转眼间凌风、潘玉、金奎掠近,三个人也是满身满脸的风尘,都够瞧的。

凌风三个在“穷家帮”的地位相当于巡察,却低于堂主跟护法,三个人上前见过三位堂主跟三位护法之后,凌风冲李德威走了过来,欠身一礼道:“您跟他几位怎么在这儿?”

李德威把来意告诉他,然后问道:“你三个要上哪儿去,太子跟永、定二王还有骆养性他们呢?”

凌风神色一黯道:“您几位暂时不必往前去了,吴三桂兵败退出关外去了。”

李德威一时惊急交集,一把抓住了凌风的胳膊道:“怎么说?吴三桂他兵败退出关外去了……”

吴尚武也急得忍不住插嘴说道:“吴总兵大军号称五十万。怎么会……”

凌风道:“您几位不知道,我们几个要不来这一趟也不知道,吴三桂大军号称五十万是不错,但却大部分是在‘宁远’一带临时征募的民兵,没训练几天就匆匆派上了战场,哪会是百战之师,剽悍无匹的贼兵的对手……”

李德威道:“那太子跟永、定王呢?”

凌风道:“这个您放心,太子跟永、定二王还在吴三桂军中,由罗汉、赵姑娘跟骆指挥使几位护着,相当的安全。”

李德威稍微松了一口气,道:“这总算是不幸中之大幸了,罗汉跟赵姑娘既然已经赶到,他三位的安全应该无虑……”

赵辉道:“那么你三个往回跑又是干什么去?”

凌风道:“属下三个就是要把这件事禀报少侠,请少侠速谋对策。”

有他这么一句,大伙儿把目光都投注在李德威脸上。

李德威沉默了一下,抬手说道:“你三个想必也够累的,坐下来歇歇再说。”

大伙儿当即都席地坐了下去,坐定,李德威抬眼说道:“你三个刚从‘抚宁’过?”

凌风摇摇头道:“我三个没敢近‘抚宁’,是绕着‘抚宁’城外过来的。”

李德威道:“看见‘抚宁’城外那片贼营了么?”

凌风道:“看见了,我三个避的就是他们,怎么?”

李德威道:“可知道那片贼营是不是闯贼的中军所在?”

凌风道:“您的意思我懂了,不是的,李白成的中军已经从‘抚宁’东北绕出‘长城’了,不是这样吴三桂还不会败呢。”

李德威道:“这么说,闯贼是夹击吴三桂,使得吴三桂背腹受敌……”

凌风点头说道:“不错,正是这样,民兵根本没打仗的经验,听说贼兵从后头打过来了,马上就乱了,您知道,这一乱……”

叹了口气,住口不言。

吴尚武道:“这位吴总兵也是,怎么拿民兵……”

李德威苦笑说道:“不用民兵怎么办,蓟辽一带已经无可用之兵了!”

吴尚武道:“那现在怎么办,贼兵经百战之后那么剽悍,朝廷又无可用之兵马……”

凌风道:“属下三个所以赶回京里去,为的就是这个。”

李德威脸上一片浓浓的阴霾,没说话。

赵辉猛击一掌道:“大明朝那么多的兵马,到现在居然全没了影儿……”

李德威摇摇头道:“那倒也不是,南都(南京)当有马士英及史可法、左良玉等,不是如今京城沦陷,他们不敢轻离南都,不敢.不稍保元气……”

赵辉道:“那您说现在怎么办……”

李德威摇头说道:“诸位不知道,当初先皇帝所以没有南迁。一方面固然是因为为时已迟,另一方面也是为留一退路,保留元气,在现在这种情形下,别说南都诸文武不敢轻易北来,就是我也不敢轻易让他们带兵北来……”

赵辉道:“这个我们知道,只是,少侠,咱们总得想个办法啊,总不能老让闯贼盘踞着京师,您说是不是?”

李德威道:“话是不错,只是为今之计恐怕只有等南都兵强马壮之后再谋北进驱贼了,事实上如今北边无可用之兵,单靠咱们这些江湖人是不足以成大事的。”

吴尚武点头说道:“少侠说得不错,我也能体会得出少侠这话说得有多么沉痛,事实上这种事非得强兵壮马不可,咱们这些江湖人也只能扰乱扰乱军心,打击打击他们的士气,真要说尽逐贼寇,收复失土,那是绝不可能。”

赵辉悻然说道:“要照你这么说,咱们现在只有回去了。”

吴尚武道:“老兄弟,这不是动意气的事,难道你体会不出少侠的话说得有多么沉痛?”

赵辉五十多岁个人了,焉有听不出的道理?当即低下头去,默然不语,白发飘扬,望之令人心中惨然。

李德威心中又是一阵刺痛,吸了一口气,定了定神,望着凌风道.“兄弟,你见着吴三桂了没有?”

凌风点头说道:“见着了,吴总兵待我几个如上宾,真让人受不了。”

李德威笑了,笑得相当勉强,道.“他可还有斗志?”

凌风迟疑了一下道:“现在倒是有了,而且相当的高。”

李德威目光一眨,道:“现在倒是有了,这话怎么说?”

凌风道:“我也是这趟在关外听来的,可靠不可靠却不敢说,有人说当初朝廷用蓟辽总督王永吉议,尽撤关外城守,召吴三桂统边兵入卫京师,吴三桂在‘宁远’募了十万征民兵西来,在到达‘丰润’的时候,听说李自成已陷京师,皇上自缢煤山殉了国,吴三桂当时就吓得不敢再往前走,后来李自成拿住了吴三桂的天伦吴襄,逼吴襄写信招降吴三桂,吴三桂无奈许降,过没几天吴三桂又听说他的爱妾陈圆圆也被李自成弄了去,这一下火大了,不但不再投,而且缟素发丧,声言为先帝复仇,驰归‘山海关’布署军事,准备要跟闯贼见个死活,谁知道这一战……”

苦笑一声,住口不言。李德威静静听毕道:“你这是听谁说的?”

凌风道:“一路上谁都这么说,不过以我看恐怕不大可靠。”

李德威道:“这说法我在京里也听说了,那应该是‘外奸’无中生有,恶意中伤,以离间军心,打击吴三桂麾下的士气,你说一路上谁都这么说,照这么看‘外奸’已渗入关里,流言已然广布散开,吴三桂这一仗所以战败,恐怕这也是原因之一!”

凌风道:“经你这么一说,我也明白了,好卑鄙,好狠毒的用心,我要早能明白,我就在路上把那些人一个个收拾了。”

李德威摇摇头道:“那些人不一定全是‘满洲’奸细,坏只坏在他们愚昧无知,不但听信谣言,而且还在无意中帮助‘奸细’散布谣言……”

吴尚武道:“少侠,要照这么看,闯贼不足虑,可虑的只是‘满洲’!”

李德威微一点头道:“本来就是这样,若不是他们入侵,这班流寇不会乘机蠢动,今后他们若能不再入侵,南都也有充裕的时间训练兵马,充实战力,怕只怕他们不会给大明朝尽逐贼寇,收复失土的机会!”——

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